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Unnatural Products与全球知名药企默克公司达成合作 | AI母基金动态

2024.02.05     

1月23日,Unnatural Products宣布与默克公司(Merck & Co.)达成合作。双方已签署了价值2.2亿美元的合作协议。默克公司将使用Unnatural Products研发的最新技术促进针对肿瘤靶向治疗的大环分子类药物。Unnatural Products是华港AI母基金认购的First Spark Venture Seed Fund投资的公司。我们非常高兴地看到子基金投资的公司在如此短的时间内便获得了业务进展。


Unnatural Products成立于2017年,总部位于美国加利福尼亚州。公司将人工智能技术与生物医药相结合,专注于大环类化合物的发现和生成。大环类化合物是一类能够解决传统小分子生物制剂难以攻克的复杂靶点的分子。传统小分子可以渗透细胞并口服递送,但难以与复杂的靶标相结合。因此小分子生物制剂一般只能作用于细胞外的靶标,并且通常是以注射形式注入人体。而大环化合物可以打破细胞渗透性和口服药剂的边界,以高特异性参与复杂的靶标。


Unnatural Products 开发了一种特殊的药物化学技术平台,通过AI和大规模的化学合成过程,可以快速地从初步的药物发现阶段,研发出类似小分子的潜在药物。这个平台包括两部分:一是专门用于设计大环形分子的计算机软件,二是用于自动同时制造多种肽类物质的设备。这些特制的设计工具可以在短短几周内,设计出数百至数千种不同的模拟自然届的大环形分子。


公司首席执行官Cameron Pye表示:“与默克公司的合作将针对最具挑战性的肿瘤靶点之一。这证明我们在细胞内靶向领域取得的进展受到了业内的认可,也证实了我们致力于寻找的新方法在肿瘤领域攻坚克难的重要性。默克公司长期以来一直走在生命科学的最前沿,我们对双方未来的合作充满期待。”


默克将大环肽描述为“下一波药物发现浪潮”。默克公司将利用Unnatural Products的技术来开发大环候选药物,以应对“具有挑战性”的未公开肿瘤学目标。


2023年12月,Unnatural Products 完成了3,200万美元的A轮融资。此轮融资由默克全球健康创新基金领投,其他投资者包括First Spark Ventures、ARTIS、The Venture Collective、Humain Ventures、LongeVC和Not Boring Capital等。

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